Magyar katonák emlékét őrzik egy szicíliai kisváros temetőjében

Ha valaki eljut Szicíliába, ott is Ragusába vagy Szirakúzába, ha teheti, látogasson el Vittoria városába is, és keresse fel a temetőt. Talál ott egy magyar kápolnát, amely 80, első világháborús magyar katonának állít emléket. A történetüket először a HM Hadtörténeti Intézet és Múzeum parancsnokától hallottuk – és el is mentünk vele Vittoriába. A magyar katonák – több ezren – hadifogolyként érkeztek Szicíliába, de egyáltalán nem úgy bántak a helyiek velük, mint más hadifogolytáborokban. Kijárhattak onnan, dolgozhattak a helyi családok földjein, és munkájukért pénzt is kaptak. Egy járványban viszont többen meghaltak – nekik építették 90 évvel ezelőtt a magyar kápolnát a helyiek. A katonák az épület alatti csontkamrában nyugszanak. Az első világháború 1918-ban fejeződött be. Tavaly éppen 100 éve lett vége a nagy háborúnak.

Amikor Olaszország hadba lépett az első világháború idején, több tízezer magyar katonát hurcoltak el hadifogságba. A cél az volt, hogy minél messzebbre vigyék őket – ne tudjanak megszökni. Több hadifogolytábor is volt Olaszországban, de Szicíliában, Vittoria városában nem úgy bántak a magyarokkal, mint a többi helyen. Ide néhány ezer katonát hurcoltak.

Vittoria városának temploma / Fotó: ORSZÁGKÉP
Vittoria városának temploma / Fotó: ORSZÁGKÉP

Nem volt túl  nehéz az életük. Kijárhattak a táborból, és dolgozhattak a helyiek földjein, munkájukért pedig fizetést is kaptak. Többen megbarátkoztak a helyiekkel, sőt, szerelmek is szövődtek. A kutatások még zajlanak, de magyar leszármazott is élhet ma Vittoriában.

Vittoria - városkép / Fotó: ORSZÁGKÉP
Vittoria – városkép / Fotó: ORSZÁGKÉP

Spanyolnátha söpört végig a táboron, és a járvány miatt 118 magyar katona meghalt. A hadifogolytábort a háború után 1919-ben felszámolták. Volt olyan magyar tiszt, aki később visszament Vittoriába, hogy megköszönje az emberséges bánásmódot.

Magyar kápolna Vittoria városának temetőjében / Fotó: ORSZÁGKÉP
Magyar kápolna Vittoria városának temetőjében / Fotó: ORSZÁGKÉP

Később, 1927-ben összegyűjtötték a meghalt magyar katonák csontjait, és a helyi temetőben – magyar pénzből – egy kápolnát építettek, és az épület alatt helyezték örök nyugalomra a magyar katonák csontjait. A neveket a kápolna falára helyezett gránitból készített táblára írták.

Magyar kápolna Vittoria városának temetőjében / Fotó: ORSZÁGKÉP
Magyar kápolna Vittoria városának temetőjében / Fotó: ORSZÁGKÉP

Azokban az évtizedekben, amikor nem jöhettek magyarok Szicíliába, mert a két ország politikai rendszere különbözött, és a magyarok nem utazhattak nyugatra, az olaszok akkor is ápolták a kápolnát – mindig volt friss virág az emlékhelynél.

A kápolna falán gránittáblák őrzik a meghalt katonák nevét / Fotó: ORSZÁGKÉP
A kápolna falán gránittáblák őrzik a meghalt katonák nevét / Fotó: ORSZÁGKÉP

Nemrég a magyarok és az olaszok felújították a kápolnát, és újraszentelték.

Bíró László, a Honvédelmi Minisztérium katolikus tábori püspöke szentelte újra a kápolnát / Fotó: ORSZÁGKÉP
Bíró László, a Honvédelmi Minisztérium katolikus tábori püspöke szentelte újra a kápolnát / Fotó: ORSZÁGKÉP

Egy helyi olasz férfi azt mondta: a mai napig az ott élők, amikor kimennek a temetőbe a hozzátartozóikhoz, megállnak egy pillanatra a Magyar Kápolna előtt, visznek oda is virágot.

A háttérben Giovanni Moscato, Vittoria polgármestere / Fotó: ORSZÁGKÉP
A háttérben Giovanni Moscato, Vittoria polgármestere / Fotó: ORSZÁGKÉP

A kápolna folyamatosan nyitva van, mi pedig tiszteljük a helyi lakosokat és az olasz hatóságokat, hogy méltó módon ápolják az ott elhunyt magyar hadifoglyok emlékét.